Compromiso: clave para la retención estudiantil en universidades

Isabel S. Retención
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Compromiso: clave para la retención estudiantil en universidades

Cada estrategia de retención estudiantil en instituciones de educación superior tiene que lidiar con un concepto que es clave: el compromiso del estudiante.

Así como explicamos en un blog anterior, “el compromiso desarrolla relaciones con otros y promueve la conectividad”, lo cual ayuda mejorar las tasas de retención estudiantil y  según Times Higher Education  este concepto clave “es un mejor indicador de calidad educacional que la satisfacción”.

Pero ¿Qué es exactamente? ¿Por qué es tan importante para el desarrollo de estrategias en universidades?

Hemos revisado documentos y estudios sobre el compromiso estudiantil y nos hemos dado cuenta que, si bien no existe una sola definición para este concepto, comúnmente es explicado como un vínculo positivo y de largo plazo que se crea entre el estudiante, la disciplina que estudia y la universidad.

El Estudio Nacional de Compromiso Estudiantil (NSSE) – un análisis anual muy profundo sobre este tema dirigido por instituciones de educación superior de Estados Unidos lo define de la siguiente manera: “El compromiso estudiantil representa dos aspectos críticos de la calidad en educación. El primero es la cantidad de tiempo y esfuerzo que los estudiantes ponen en sus estudios y otras actividades educacionales propositivas. El segundo es cómo las instituciones despliegan sus recursos y organizan el currículo para lograr que los estudiantes participen en actividades que – según estudios realizados por décadas  indican que están vinculados al aprendizaje”.

Según el experto George Kuh, citado en Educause, el compromiso es básicamente un proceso inclusivo porque “mientras el alumno más estudia una materia, más sabe acerca de ésta, y así mientras más estudiantes practiquen y reciban retroalimentación de la facultad y su equipo y en el proceso colaborativo de resolución de problemas, más profundo llegará a ser su entendimiento de lo que están estudiando y más aptos serán para gestionar la complejidad, tolerar la ambigüedad y trabajar con personas de diferentes orígenes y puntos de vista”.

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El NSSE agrega que el desafío y el apoyo pueden ser considerados como los combustibles del proceso de compromiso, porque “cuando los estudiantes son desafiados y, al mismo tiempo, reciben un apoyo apropiado, se muestran más motivados a alcanzar su máximo potencial. En 2015 descubrimos que no todos los alumnos se encontraban lo suficientemente desafiados por sus materias. Por ejemplo, solo el 54% de los alumnos de primer año, y el 61% de los antiguos, estaban altamente desafiados para hacer mejor su trabajo”.

Ahora bien ¿Por qué es tan importante para las estrategias de desarrollo de las universidades?

Básicamente porque el compromiso estudiantil mejora la calidad de la experiencia educativa en los estudiantes, ayuda a incrementar las tasas de retención y contribuye a fortalecer la relación entre la universidad y sus estudiantes y ex-alumnos, la cual es un factor muy importante de la reputación corporativa en la educación superior.

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La columnista de Educause, Linda Deneen, señala: “¿Quién entre nosotros no cree que el compromiso con la institución atrae estudiantes, los liga con nosotros, los hace parte de la comunidad y los motiva a tener éxito en sus carreras académicas? Mi propia relación con mentores de facultades, mis compañeros de estudio, las oportunidades sociales y los servicios institucionales a través de los años me afirmaron en mi experiencia universitaria. Estudiantes involucrados en nuestras instituciones en múltiples y positivas maneras ayudan a que se queden con nosotros, aprendan de forma más efectiva, disfruten de su experiencia académica y se preparen para la vida fuera de las aulas”.

¿Su institución tiene estrategias de compromiso estudiantil? ¿Cómo han funcionado hasta ahora? ¿Las está midiendo y monitoreando? Lo invitamos a compartir su experiencia o darnos su opinión.