El compromiso en educación superior y su vínculo con Inbound Marketing

Isabel S. Retención
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Tendencias en marketing para el sector educativo

Cerca del 77% de quienes buscan una universidad donde estudiar entran al sitio web al menos dos semanas -y a menudo dos meses- antes de realizar otra acción, según un reporte de Google.

Buscar la institución de educación superior correcta es un largo proceso que implica muchos puntos de contacto, y el digital es uno muy importante para las universidades actualmente, y no es algo sencillo.

“La clave está en enganchar a los potenciales estudiantes con la actitud apropiada, en los canales adecuados, permitiéndoles experimentar todas las grandes cosas que tu facultad tiene para ofrecer”, explica QS Universities.Los directivos de las facultades han entendido la importancia de la estrategias de marketing – y especialmente de Inbound Marketing – y las han implementado para los procesos de captación y matrícula, compromiso estudiantil, retención e incluso en estrategias post-graduación.

Básicamente, lo que una estrategia de Inbound Marketing ofrece a la educación superior es ayudar a construir una relación entre el estudiante y la institución basada en la confianza y la transparencia, a través de una estrategia de contenido que apunta a ser educativa e informativa y además interactiva, que entrega un valor y motiva a los jóvenes a buscar la institución. Esta estrategia de marketing ha sido bien aceptada en muchas universidades a nivel global.

Primero comenzaron con lo básico y luego, poco a poco, han ido adoptándola como uno de los principales apoyos para las estrategias de matrícula y retención estudiantil. Esta amplia aceptación ha permitido desarrollar tendencias que los directores de marketing, matrícula y TI en educación superior deberían seguir constantemente porque siempre están evolucionando (principalmente por los avances de las tecnologías móviles e interactivas).

Las siguientes son las actuales tendencias más extendidas en el Inbound Marketing aplicado a la educación superior:

Contenido episódico

Si su universidad ya ha desarrollado y mantiene una sólida red de canales de comunicación online con sus estudiantes, ya ha dado un importante paso. Ahora, lo ideal es asegurarse de que el contenido sea tan atractivo e interesante como su diseño web, de lo contrario no conseguirá los resultados que espera.  

Actualmente, lo que funciona mejor en contenido son las historias emotivas y persuasivas, que realmente representan los intereses, expectativas e inquietudes de los jóvenes. El especialista en marketing Stuart Banbery dice que “el uso del storytelling (relato de historias) se ha vuelto una moda en marketing en el 2015, y esta tendencia continúa el 2016, siendo particularmente relevante en el marketing de la educación superior".

"Pero esta práctica no debiera estar limitada solo a contar historias sobre los estudiantes. Las historias tienen el poder de darle vida y humanizar a académicos, alumni, personal administrativo y representantes de la institución”.

Marketing de relación

Según Banbery, “aquellas universidades que producen contenido con valor agregado, mensajes personalizados y usan los canales apropiados son las que construyen confianza, transparencia y relaciones tangibles con sus audiencias”.

“Por lo tanto:

¿Cómo una universidad puede desarrollar una efectiva estrategia de marketing relacional?

agrega Banbery. La respuesta es con datos. Por medio de la recolección, almacenamiento inteligente y análisis de los datos de los estudiantes, las instituciones pueden desarrollar estrategias de promoción y comunicación altamente personalizadas, basadas en las preferencias individuales, comportamientos e interacciones previas con la universidad”.

Realidad virtual

Lo que comenzó como un dispositivo para los videojuegos se ha convertido en una útil herramienta para muchas otras aplicaciones, incluso en el campo académico. La editora web del Collegewebeditor.com Karine Joly, explica que “la realidad virtual puede ayudar a reducir la distancia entre los usuarios y una amplia variedad de experiencias, como clases, laboratorios o una visita a un campus. Universidades como la UC Berkeley, Rochester Institute of Technology y Virginia Tech han creado laboratorios y unidades de investigación para explorar estas aplicaciones”.

“La Universidad Regis en Denver (Colorado) se ha asociado con la agencia Primacy para crear un tour de realidad virtual en su campus. Otros proveedores, como Higher Ed Growth y YouVisit, también están explorando el mercado de los tour virtuales. Puede que aún esté lejos la amplia adopción de esta tecnología, pero los early adopters (primeros usuarios de una nueva tecnología) quieren moverse ahora”.

Más contenido visual

Esta es básicamente una tendencia para todo el mundo digital. Las personas no han dejado de consumir contenido, sino que están optando por un formato más visual. Es más atractivo, fácil de digerir, cautivante, fácil de compartir, y cualquier persona puede hacer un video de alta calidad o una fantástica foto con su smartphone.

“Para poner este crecimiento en perspectiva -dice la empresa de marketing para la educación superior Lawlor- se estima que 3,8 trillones de fotos han sido tomadas en toda la historia de la humanidad hasta mediados de 2011, pero un trillón han sido tomadas solo en 2015. Muchas de esas imágenes (sin mencionar el billón de videos grabados por los usuarios de YouTube) llegar a la Internet cada día”.

“Así como la web se ha vuelto un medio cada vez más visual, el contenido que carece de impacto visual corre el riesgo de ser pasado por alto. Mientras los especialistas en marketing digital alguna vez lamentaron el ‘ad blindness’ (ceguera de las audiencias ante la publicidad), actualmente le temen a una tendencia aún más potente y que está en alza: la ceguera ante los contenidos. Los análisis muestran que los usuarios ignoran contenido que carece de un fuerte componente visual, y los algoritmos de las redes sociales favorecen al contenido que tiene fuertes elementos gráficos”, agrega Lawlor.

Marketing de ubicación

¿Recuerda cuando hablamos de cómo la Internet de las Cosas (Internet of  Things, IoT) está cambiando la educación superior?

En un blog anterior explicamos que “básicamente, la posibilidad de interactuar con tantos objetos conectados a la web nos permite acceder a una cantidad ilimitada de información desde cualquier parte, en cualquier momento, y nos abre un nuevo horizonte de ideas y desarrollos, una visión que ya está siendo analizada por académicos.”

“Ya hemos visto de qué manera el compromiso estudiantil, el relato de historias y la selección de canales serán importantes para las universidades en el 2016  dice Stuart Banbery. Bueno, las aplicaciones representan una oportunidad para las universidades de entregar acceso a su sitio web y a su contenido de una manera mucho más intuitiva y poderosa".

Aquellas universidades que han desarrollado efectivas aplicaciones tienen significativamente mayor presencia y control en el smartphone de un estudiante, o en un prospecto de alumno, que en años anteriores. Lo que es interesante aquí es que esto trae consigo al marketing de ubicación (o georeferenciado) y a la Internet de las Cosas (IoT)”.

Por último, pero no menos importante, es bueno considerar cómo las redes sociales son usadas en la educación superior. Al respecto, la consultora Hanover Research tiene un reporte que muestra lo siguiente:

Facebook es la red social más común,

  • 98% de las universidades y colleges reportan tener una página en Facebook.
  • 84% dice tener algún tipo de cuenta institucional en Twitter.
  • 86% reporta tener presencia o un canal institucional en YouTube.
  • 66% señala mantener algún tipo de blog.
  • 41% usa podcasts.
  • 47% de los profesionales de admisión utiliza LinkedIn.
  • ¿Cuál de estas tendencias de Inbound Marketing en la educación superior cree usted que es más factible de ser aplicada en su entorno de educacional?

Tendencias Internacionales de la Educación Superior 2015 (University of Oxford)