Las mejores universidades del mundo, por su influencia en la web

Isabel S. Tendencias
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El avance de las tecnologías de la información en la educación superior se ha traspasado a la estrategia de difusión de las instituciones y sus investigaciones en la red. Por ello, hay indicadores que miden la difusión de ese conocimiento en la aldea global. Pero, ¿cuáles son sus beneficios y desventajas?

Hemos conversado y debatido sobre la presencia de los principales rankings de educación superior en términos de reputación y calidad, como los que realizan Quacquarelli Symonds (QS) o el Times Higher Education (THE).

Para muchos, aunque es muy difícil comparar la calidad de una universidad respecto de otra, estas herramientas muestran ciertas tendencias en términos de la reputación y calidad de la gestión que tienen ciertas casas de estudio.

La reputación universitaria en la web

Con la evolución de la web, hay grandes desafíos en términos de las estrategias de marketing en la educación superior, tanto para el reclutamiento de estudiantes, como en el posicionamiento de sus investigaciones y su reputación como instituciones promotoras del conocimiento.

Un componente importante de los rankings anteriores es el número de publicaciones en revistas indexadas. Pero, ¿qué sucede cuando la institución se destaca con otro tipo de publicaciones de calidad en línea?

Isidro F. Aguillo, José Luís Ortega y Mario Fernández, vinculados a la empresa española Cybermetrics Lab señalan en el Journal of Higher Education in Europe que:

“(…) a nivel académico, las universidades tienen un rol muy importante como medios para comunicar logros científicos y culturales. La publicación en la web por académico no solo es una herramienta para comunicarse a ese nivel, sino como medio de alcanzar una mayor audiencia, y en general es un reflejo del desempeño de las instituciones”.

El Ranking Webometrics

El Cybermetrics Lab, que pertenece al Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España preparó un Ranking Web de Universidades más conocido como Webometrics, y jerarquiza a más de 4.000 universidades del mundo desde la presencia e impacto de sus sitios web.

De acuerdo al portal, el ranking busca promover la presencia académica en la web y apoyar las iniciativas de acceso abierto, para aumentar la transferencia del conocimiento científico y cultural generada por las universidades a la sociedad como un todo.

¿Cómo lo hace?

El ranking considera la difusión de una universidad en la web:

  • Impacto o visibilidad: en términos de número de redes externas que tienen backlinks o enlaces a las páginas de esas instituciones.
  • Presencia: en cuanto al número de páginas del dominio web principal de la institución, que incluye los subdominios del sitio y archivos.
  • Nivel de apertura: en términos del número de citas de parte de los principales autores de acuerdo al portal Google Scholar.
  • Excelencia: en cuanto al número de artículos académicos relacionados con la actividad docente, investigadora o administrativa en formatos ricos (como pdf, doc o ppt).

Las mejores universidades del mundo de acuerdo a Webometrics

En cuanto a presencia, las universidades norteamericanas lideran los rankings. La excepción es la Universidad de Oxford, en el Reino Unido.

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Fuente: Webometrics

 

Las mejores universidades de América Latina de acuerdo a Webometrics

En América Latina sucede algo similar: Brasil supera con creces en presencia al resto de la región, con 7 universidades entre las principales 10. La excepción la tienen la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), la Universidad de Chile, y la Universidad de Buenos Aires.


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Fuente: Webometrics

¿Es la presencia en la web un reflejo de la calidad de mi universidad?

Webometrics trata de aclarar que no evalúa el sitio web, diseño, usabilidad o popularidad del contenido de acuerdo a número de visitantes, sino que estos permiten llevar a medir otros elementos del desempeño de la universidad.

Sin embargo, Isidro F. Aguillo, quien trabaja en el centro que prepara el ranking, señala en un paper que al tratarse de un ranking basado en la Web, “es muy dependiente de la adopción de políticas adecuadas por parte de las universidades y no son raras las discrepancias debido a malas prácticas en la presencia web”.

Por eso, destaca que el ranking tiene ciertos inconvenientes:

  • Vulnerabilidad a malas prácticas en estrategias de presencia web.
  • Más de un dominio web central para la universidad, lo que divide el impacto de su presencia.
  • La cesión del repositorio científico de una universidad a otro dominio. 
  • Fallos de diseño.
  • Contenidos mal organizados.
  • Estructura centralizada.
  • Escasez de información internacional.

Aguillo y los demás autores del Journal of Higher Education in Europe coinciden que este tipo de índices, en base a indicadores en la web, deben usarse para medir el desempeño de las universidades en conjunto con otros indicadores académicos más tradicionales.

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¿En qué lugar de este ranking se ubica tu institución? ¿Qué piensas de este tipo de indicadores?