Las mejores universidades jóvenes de Latam, por Times Higher Education

Isabel S. Tendencias
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En mayo, el prestigioso portal Times Higher Education (THE) dio a conocer un ranking de las mejores universidades del mundo con menos de 50 años de antigüedad. La medición califica su desempeño en docencia, proyección internacional y conocimiento. ¿Cómo se encuentran las instituciones de educación superior en América Latina? ¿por qué se diferencia tanto de otros rankings similares?

Muchas casas de estudio han desarrollado sus estándares académicos y reputaciones en el transcurso de varias décadas y, en varios casos, siglos. Sin embargo, hay instituciones relativamente jóvenes que están buscando marcar su presencia frente a la alta vara que han dejado las universidades más antiguas y tradicionales del mundo.

Por eso el portal Times Higher Education, gestor de uno de los principales rankings de educación superior señala que, al elegir a qué universidad asistir, “puede ser difícil distraerse por la vieja guardia (…) pero hay muchas otras instituciones que merecen tu atención”.

El ranking utiliza la misma metodología y base de su medición a nivel global:

  • Docencia (el ambiente de aprendizaje).
  • Investigación (volumen, ingreso, reputación).
  • Citas (influencia investigativa).
  • Proyección internacional (personal, estudiantes, investigaciones).
  • Ingresos de la industria (transferencia de conocimiento).

Sin embargo, la institución “recalibró” las ponderaciones para reflejar la misión de universidades más jóvenes, y “entregar una comparación más profunda y equilibrada, en la que confine estudiantes, académicos, lideres universitarios, la industria y los gobiernos”.

¿Cuáles son las mejores universidades jóvenes del mundo?

Hay prestigiosas casas de estudio de Singapur, Corea del Sur y Hong Kong que han alcanzado un lugar alto a nivel mundial, si bien hay instituciones de educación superior de Suiza, Italia y Alemania que continúan entrando a un mercado de siglos de antigüedad.

Asia, en ese sentido, está marcando la pauta, como lo señala el reporte de Tendencias Internacionales en Educación Superior de la Universidad de Oxford. Hong Kong y Singapur están atrayendo cada vez más estudiantes del extranjero.

Rankings de educación Times Higher Education

 

El caso de las universidades en América Latina

La posición de las universidades de mejor calidad de Latinoamérica con menos de 50 años de funcionamiento es bastante peculiar. A diferencia de los rankings generales, en los que paises como Brasil, México y Chile se destacan con instituciones prominentes y de tradición, la mención correspondiente a las universidades “jóvenes” es relativamente reducida.

La lidera la Universidad Diego Portales, en Chile, seguida por la Universidad Federal de ABC y la Estatal de Sao Paulo, en Brasil.

Rankings de educación Times Higher Education

 

¿Qué pasa con el resto de las universidades latinoamericanas?

Pueden existir varios factores que explican la ausencia de otras casas de estudio.

En primer lugar, es posible que las casas de estudio con mejor puntaje en estas mediciones sean, a su vez, instituciones antiguas y de larga tradición. En Chile, la Universidad de Chile se fundó en 1842, la Universidad Católica en 1888; en México, el Tecnológico de Monterrey fue fundado en 1943 y la Universidad Nacional Autónoma de México en 1910; en Colombia, la Universidad de Los Andes fue fundada en 1948.

Por otro lado, hay poca consistencia con otras evaluaciones, por cuanto la metodología de los rankings enfatizan distintos atributos.

Así, el Ranking de universidades jóvenes realizada el 2016 por Quacquarelli Symonds (QS) arroja resultados completamente diferentes. Aunque a nivel mundial siguen predominando las universidades en Singapur, Hong Kong y Corea del Sur, en América Latina los nombres son completamente distintos.

Las universidades más jóvenes de Argentina -completamente olvidadas del ranking de THE, toman más fuerza, al igual que universidades como la de Montevideo, en Uruguay.

Rankings de educación QS World University Rankings

Asi pues, ¿cómo puede ser este ranking tan distinto?

Los énfasis de cada medición son diferentes.

Para el sitio británico Student World Online, hay diferencias significativas que afectan el desempeño de una institución contra la otra.

“Para QS”, dicen, “la variable más importante es la reputación académica, que acarrea un peso del 40% en sus rankings a nivel mundial, y un 30% en sus rankings a nivel regional. Para el Times, su encuesta de reputación toma menos peso en su medición mundial, con un 32%. Esto significa que, si la reputación es alta en tu lista de prioridades, QS sería una mejor opción”.

  • QS mira mucho factores como la proporción de estudiantes por docente, publicaciones académicas, la reputación del empleador y el número de estudiantes internacionales.
  • Times Higher Education valora más indicadores como ingresos de la industria y transferencia de conocimiento, además de la proyección internacional y productividad internacional.

De acuerdo al portal, “esto sin duda hace que las tablas del Times sean mejores para quienes se interesan en universidades que son innovadoras y multiculturales, además de prestigiosas”.

La orientación de THE versus QS

El diario británico The Telegraph suma otro punto importante: su orientación.

  • El ranking QS valora más la reputación, puesto que el 50% del puntaje proviene de encuestas.
  • El Times, por otro lado, sigue un mayor “escrutinio académico” como señalara su editor Phil Baty. 

Uno puede entender por qué algunas universidades de América Latina aparecen en una medición, en lugar de otra.

  • Por un lado, por cuanto las mejores calificadas en la región tienden a ser más antiguas.
  • Por otro lado, la colaboración con la industria y el área de la innovación son importantes promotores del alza de estas instituciones de educación superior.Planification Academica - Un juego de simulacion

¿Qué piensa de estos indicadores de universidades jóvenes? ¿Hacen justicia a las instituciones más recientes en la región?