6 tendencias tecnológicas que ayudan a mejorar la gestión del campus

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Nuevas tecnologías: Herramientas para la educación superior

Las universidades integran tres mundos diferentes en uno: académicos, profesionales – administrativos y estudiantes. Cada uno tiene sus requerimientos y necesidades particulares, y la gestión del campus tiene que coordinarlos a todos para entregar una sólida experiencia de aprendizaje, la cual es una de las misiones esenciales de cualquier institución de educación superior.

Ahora bien, la forma como las autoridades del campus gestionan sus instalaciones y todos los activos relacionados está siempre en evolución -o al menos debiera evolucionar- según tendencias y cambios internos y externos. En los últimos años, muchos de estos cambios han sido motivados por los grandes avances tecnológicos, hacia una experiencia más integral e interactiva con las personas.  

Para responder apropiadamente a esta nueva realidad, las instituciones de educación superior a nivel mundial, han estado adoptando tecnologías y softwares para planificar y coordinar las operaciones en el campus, mejorar la planificación estratégica e incluso prepararse para las evaluaciones y procesos de acreditación universitarias.

Hemos dicho “a nivel mundial”, porque la gestión de campus es realmente un tema muy importante en cada centro de desarrollo de educación superior, no sólo en países en desarrollo, sino también en aquellos que tienen más de 100 años de tradición universitaria. Miremos, por ejemplo, lo que dice al respecto la académica Ph.D. Alexandra den Heijer, de la Delft University of Technology de Holanda:

“A medida que avanza el tiempo, gestionar un campus se ha vuelto muy complejo y desafiante, y también involucra a más públicos objetivos, oportunidades y dificultades que antes. Recientes movimientos que apuntan a disminuir la participación y financiamiento público en las universidades, han presionado en la distribución interna de recursos y a las autoridades institucionales para que asuman inversiones en infraestructura, en vez de hacerlo en recursos humanos. También han comparado el valor agregado de decisiones que vinculan la infraestructura del campus con la inversión en más miembros de una facultad, más estudiantes o nuevos programas de investigación. Como resultado de esto, existe una necesidad aún mayor de información basada en evidencia para sustentar la toma de decisiones”.   

Entonces, demos un vistazo a las principales tendencias tecnológicas que las universidades pueden adoptar para mejorar la gestión del campus.

1. Nuevos espacios de aprendizaje

La tecnología está permitiendo expandir los límites de la sala de clases y llevarla a un escenario más práctico, donde los estudiantes pueden interactuar con el tema que están estudiando (en vez de sólo leer al respecto).

Josh Baron, senior academic technology officer del Marist College, explica que las universidades están muy interesadas en el rediseño de la sala de clases y en cómo pueden sacar provecho del canal online.

“Estamos activamente explorando cómo usar nuevas plataformas de colaboración académica para crear, en un ambiente online, el tipo de espacios académicos que ahora son tan importantes en los campus. Reconocemos que los ambientes como el sistema de gestión de aprendizaje, si bien es muy bueno apoyando actividades de aprendizaje y enseñanza, no es ideal cuando se trata de formas de colaboración académica más informales”, dice Baron.

2. Gamification

Esta tendencia, que comenzó hace varios años como un derivado poco común de la industria de los videojuegos, ha ganado reputación en el ambiente educacional global, básicamente porque es una gran manera de motivar a los estudiantes a aprender. Ahora, si su campus ya ha desarrollado -o está en proceso de desarrollo- una plataforma online de aprendizaje, entonces será más fácil implementar tácticas de gamification en el currículum.

Al respecto, Pam McQuesten, vice presidente y CIO de la Southwestern University, explica que “gamification es una filosofía de diseño que identifica al usuario como un jugador en la creación de una experiencia estructurada y reglamentada, que se construye sobre la base de los instintos naturales de cada persona para alcanzar un alto nivel de dominio, auto-expresión, socialización y competición”.

Por otro lado, Ed Chapel, vice presidente senior y ex vice presidente de TI de la Montclair State University, reconoce que “estudios demográficos dejan en claro que el gaming (y las estrategias de gamification) impactan en el pregrado y, me atrevería a decir, en los graduados de la educación superior, ya que entrega un nuevo modelo para motivar a los estudiantes y reforzar los objetivos clave de aprendizaje, mediante estrategias de diseño instruccional que pueden ser orientadas a los resultados en educación”.

3. Digitalización

Este es un gran paso que va mucho más allá de cosas digitalizadas. Esto implica agregar valor a los activos digitales de una universidad. Por ejemplo, Bob Bramucci, vice canciller de tecnología y servicios de aprendizaje del South Orange County Community College, explica que existe una profunda diferencia entre sólo escanear un libro de papel y crear un documento en PDF, que generar una versión multimedia de ese libro y así “dar vida a una robusta comunidad online”.

4. La próxima generación de seguridad online

Esta es claramente una de las principales preocupaciones de la gestión de campus, especialmente para los gerentes de TI. “La mayor actualización en nuevas tecnologías (de seguridad online) es la incorporación de la conciencia contextual. En vez de tratar cada conexión de red como un tema aislado que las herramientas deben evaluar con normas predefinidas, esta nueva generación de tecnología mantiene la conciencia contextual, es decir, incorpora contexto acerca de la identidad del usuario, la naturaleza de una aplicación, la hora del día y otros hechos básicos para mejorar la toma decisiones en temas de seguridad”, sostiene la revista Ed Tech.

5. Seguridad móvil

Directamente relacionado con la tendencia anterior, ya es un hecho que los campus se han convertido en una ambiente donde predominan los dispositivos móviles. La gestión TI del campus acostumbraba a preocuparse de las amenazas externas que podían atacar computadores conectados por cables de red, pero ¿cómo proteger dispositivos móviles dentro de un campus? La tecnología de seguridad informática se ha estado especializando en lo que denomina gestión de dispositivos móviles (MDM, por sus siglas en inglés).

Según la revista Ed Tech, este tipo de soluciones “proveen a los administradores de seguridad una plataforma centralizada para gestionar los ajustes de seguridad, tanto en los terminales de la universidad como en los aparatos móviles personales. La tecnología MDM permite también a los administradores requerir el uso de códigos, ajustar la configuración de las redes WI-FI, limpiar remotamente dispositivos perdidos o robados y aplicar perfiles de seguridad en diferentes sistemas operativos. MDM permite a las instituciones utilizar muchos dispositivos mientras se mantiene la confidencialidad de la información que contienen”.

6. Control de visitas

Un tema esencial, especialmente si consideramos los recientes trágicos hechos ocurridos en varios países europeos, y la experiencia en escuelas e instituciones de educación superior en Estados Unidos.

Muchos campus ya han adoptado botones de pánico, detectores de metales, cerraduras especiales en sus salas de clases, ventanas a prueba de balas y vallas perimetrales, pero la amenaza continua. En esta área, la tecnología aún tiene una deuda pendiente con las universidades. De hecho, la revista Campus Safety dice que en el 43% de los campus de Estados Unidos sus autoridades reconocen que no tienen sistemas de gestión de visitas. Es por ello que soluciones como tarjetas de identidad para activar accesos, puertas con códigos digitales y cámaras de video de alta resolución están siendo adoptadas por muchas instituciones de educación superior.

¿Cuáles de estas tendencias tecnológicas cree usted que son más desafiantes para su universidad? Lo invitamos a compartir su opinión.

 

Tendencias Internacionales de la Educación Superior 2015 (University of Oxford)